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Un caracol como mascota, aprende a cuidarlo

¿Buscas una mascota diferente, fascinante y que no conlleve demasiado tiempo¿ Entonces necesitas poner un caracol en tu vida.

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¡Caracoles!

Esta expresión la escuchaba cuando era niño mientras veía dibujos animados, nunca entendí muy bien su significado, lo importante era que esa palabra hacía referencia a una mascota fascinante y deliciosa en todos los sentidos, te la presento ahora mismo: el caracol.

Biología del caracol

En este artículo te hablaré de la especie Helix aspersa, una de las más comercializadas y fáciles de encontrar en prácticamente cualquier pescadería.

Los caracoles son gasterópodos pulmonados, ovíparos, hermafroditas y que viven en ambientes húmedos. Aunque cuentan con sistemas de protección a la desecación,  si el calor y la sequía es prolongada, puede acabar con ellos. Por lo tanto, necesitan salir a tomar sus alimentos después de las lluvias o durante el rocío de la mañana.

Partes de un caracol

En esta figura se presentan las partes de un caracol, como puedes ver hasta los caracoles tienen su corazoncito.
En esta figura se presentan las partes de un caracol, como puedes ver hasta los caracoles tienen su corazoncito.

El cuerpo de un caracol es una amalgama de órganos, siendo el de mayor tamaño el pulmón que llega a ser visible en ejemplares muy jóvenes y poco calcificados.

La glándula de la mucosa

Esta glándula le permite al animal generar mucus que le servirá para arrastrarse por el suelo, como protección a la desecación y contra al ataque de algunos insectos.

¿Quién le iba a decir a los caracoles que ser babosos les iba a dar tanta fama? Las cremas basadas en baba de caracol están de moda, dejan la piel bien tersa.

¿Será buena idea hacer carreras de caracoles usando tu propio cuerpo como circuito?

La baba de caracol es utilizada en cosmética

La reproducción de los caracoles

Apareamiento de caracoles. ¡Cada caracol es macho y hembra a la vez! Sobran las palabras.
Apareamiento de caracoles. ¡Cada caracol es macho y hembra a la vez! Sobran las palabras.

Ya he mencionado al inicio que son animales hermafroditas, lo que les hace tener ambos sexos en un mismo cuerpo, impresionante, ¿verdad? Gracias a esta estrategia evolutiva ambos ejemplares producen descendencia y duplican así el número de crías en una sola cópula al tener fecundación cruzada.

El apareamiento

Se produce cuando las condiciones de humedad y temperatura son las adecuadas. Incluye un cortejo elaborado en el que interviene hasta un ¡dardo calcáreo! fabricado para aumentar la excitación. No siempre lo utilizan porque se pierde entre cópulas y su generación necesita tiempo.

El terrario

Puedes tener caracoles en multitud de recipientes. Pero debes tener en cuenta que el terrario debe ser resistente a la humedad y contar con una buena ventilación.

Un faunario de plástico es un recipiente excelente para tener un par de caracoles y observar su ciclo vital. Aquí te dejo uno que está muy bien. Exo Terra Terrario de Plástico Faunarium Mediano

Ubica el terrario en un lugar donde no le de el sol directo o tus caracoles se cocerán.

El sustrato

Los caracoles son moluscos que les encanta permanecer enterrados para mantener frescos sus babosos cuerpos. Por este motivo es imprescindible que el sustrato esté libre de productos químicos y retenga bien la humedad.

Te recomiendo la fibra de coco o la turba rubia. Podrás encontrarlas fácilmente en tiendas de jardinería, asegúrate de que no están fertilizadas. La ventaja de ambas es que retienen bien la humedad y su pH ligeramente ácido evita la proliferación de hongos.

Mantén ligeramente húmedo el sustrato, nunca encharcado.

Añade la cantidad de tierra suficiente como para que el caracol se pueda introducir al menos tres veces su concha.

Alimentación

Los caracoles son animales herbívoros. Por lo tanto les debes dar alimento basados en vegetales como ensaladas de esas que vienen en bolsas. Proporciónale las verduras en pocas cantidades que se pueda comer en dos o tres días, sino aparecerán hongos.

Puedes encontrar huesos de jibia en tu comercio especializado, se usan tradicionalmente para que las aves se limen el pico.

Los vegetales debes complementarlos con un hueso de jibia, o también puedes utilizar un bloque de calcio para tortugas Déjalo a su libre disposición, el caracol sabrá cuando necesita tomar su aporte de sales.

Usa pan duro y pienso de pollitos como aporte extra. Para ofrecérselo utiliza algún recipiente donde poder echarlo y así evitar el contacto con el sustrato.

El agua

Pulveriza a tus caracoles para estimular que salgan. Ellos beberán de las gotitas que queden adosadas a las paredes. Tampoco está de más que les pongas un pequeño recipiente, como una tapa de un tarro, con agua para que beban.

Cuando pulverices procura no mojar su comida.

Recuerda que el agua para los caracoles es fundamental. Una situación de sequía prolongada puede acabar con ellos.

¿Cuánto vive un caracol?

Si lo cuidas bien puedes tener gasterópodo-mascota al menos durante cinco años. Además, si mantienes dos ejemplares, pronto tendrás caracolillos para renovar tu población.


¿Te animas a tener un caracol como mascota? Si tienes alguna duda, que no sea una excusa, deja tu comentario y te echaré una mano.

¡Gracias por compartir el artículo!

21 Comentarios

    • Hola Arturo, mi experiencia con los caracoles africanos fue buena la verdad, lo único que comen como limas. Necesitan bastante sustrato y mucha ventilación. Además, debido a su tamaño el espacio tiene que ser amplio. Yo utilicé tuppers de esos grandes de la ropa agujereados y con malla. La alimentación la misma que la que figura en el artículo para Helix aspersa o caracol de tierra común. Gracias por tu comentario.

  1. Hola, me encanto tu post, estoy deseando tener algunos caracoles.
    Me pregunto si necesitan mucho espacio, si el terrario o faunario de plástico debe ser muy grande, me gustaría tener 5 ó 6, vivo en el campo y hay siempre muchos. Y me encantaría tenerlos para poder cuidarlos y aprender.
    Me pregunto si debe ser grande…, porque tampoco quiero que vivan encarcelados.
    Muchas gracias

    • Me alegro un montón de que te haya gustado el post. Para que te hagas una idea, en un criadero de caracoles a nivel profesional, mantienen 20 caracoles por m2. Si van destinados a engorde multiplican por 10 el numero de caracoles por m2. Un caracol es una mascota que no requiere grandes esfuerzos y muy recomendable. Vigila el sol directo, no les va demasiado. Si tienes 5 ó 6 tendrás crías seguro, proporcionales un ponedero con tierra limpia y pronto verás cómo ponen huevecillos. Un saludo. Miguel.

  2. Hola! Gracias por este post! Me encantan los caracoles y hace tiempo tenía muchísimos (me pusieron huevos y llegamos hasta la 4° generación) Los acabé soltando porque eran demasiados
    El caso es que quiero volver a tener, pero me dicen que algunos caracoles tienen parásitos… Ya me da un poco de miedo cogerlos, aunque los que tuvo jamás me dieron problemas.

  3. Hola me encantó el post yo tengo 6 caracoles adultos y uno pequeño pero no se muy bien que se le puede dar para que tenga una dieta balanceada ya que me entere que la lechuga no es lo único que comen por favor espero tu respuesta

    • Hola Carolina, muchas gracias por tu comentario. Les puedes poner pan duro (ojo con el moho), algo de fruta, una jibia o calcio en polvo y pienso de gallina. Es importante que les des una buena alimentación para que no tengan la concha quebradiza. Acuérdate de tener siempre a su disposición un pequeño recipiente con agua. Una tapa de un tarro será suficiente para realizar la función. ¡Un saludo!

  4. Muchas gracias por este post, es muy interesante.
    Me gustaría saber una cosa. Tengo el caracol en una pecera de esas para tortugas, pero con tapa aireada arriba, así que está muy bien . Mi pregunta es porqué SIEMPRE cuando acaba de comer, ( se sube por la pared, y cuando llega al techo, que es de plástico, pues se queda en el mismo sitio a veces, en una esquina, otras en el medio de la pecera, pero jamás, abajo, o incluso en alguna pared, no, siempre se va a las alturas, y aunque no me sorprendió, pues yo ya lo veo en muchísimos caracóles en la calle, que a veces, están en las paredes, pero claro, yo pensaba que el mío se quedaría en la pared, pero no en el techo¡¡¡ y literalmente, se puede quedar allí, todo el día, porqué? tengo miedo que se despegue y se caiga…. pues literalmente, está en el techo¡¡ de la pecera. En fin es una curiosidad, si me lo aclarases me gustaría mucho. muchas gracias.

    • ¡Qué tal Jordi! Me encanta leer que tienes un caracol como mascota. Es normal que suba por las paredes, pero no te preocupes que no se va a caer y romper. Ofrécele calcio en un recipiente para que siempre tenga la cáscara dura y un bebedero poco profundo. Ponle tierra húmeda en el fondo y refugios hechos con piedras y maderas. Ahí les encanta esconderse y seguro que deja de subir por las paredes. Yo utilizo tejas, les gustan mucho. Espero haberte ayudado. ¡Un saludo!

  5. Hola, me ha ayudado este blog, mil gracias. Hemos comprado un terrarium para cuatro caracoles de campo, pero leí algo de parásitod y me he preocupado. Es seguro tenerlo en casa si hay niños? No son para comer, aclaro ;).
    Ese terrarium del que dejaste un link, qué tamaño sería mejor para 4 caracolillos?

    Un saludo 😊.
    ¡Y gracias!

    • ¡Hola Anuska! me alegra un montón saber que te ayuda la información del blog, en el mantenimiento de tus caracoles. Sobre los parásitos no te preocupes que tus hijos no se van a contagiar, eso sí, siempre conviene que cuando manipulen un animal se laven las manos al finalizar. El terrario que dejé en el link es un faunario básico que está bien para empezar. Te aconsejo que eches tierra sin fertilizante en el fondo y que permanezca húmeda pero no encharcada. Sobre el tamaño, cuanto más grande sea mejor, porque pronto tendrán caracolillos y así estarán más cómodos.
      Si todavía no estás suscrita a fanmascotas, y te gustan este tipo de contenidos, puedes hacerlo (es gratis) así te llegará cada artículo nuevo.
      ¡un saludo!

  6. ¡Hola! Me ha encantado su post y saber que todavía hay personas que ven a estos animalitos con fascinación y no como una desagradable o asquerosa plaga.
    En algunas de mis macetas se encuentran algunos caracolitos y por lo mismo, mi familia quiere eliminarlos con pesticidas pero al leer esto, me ha dado el gusto de cuidarlos. Solo que volviendo al tema de los parásitos, ¿cree que haya algún problema si los adopto? ¿O algún otro consejo que pueda darme?
    Espero su respuesta 😊 ¡Muchas gracias!

    • ¡Hola Tris! Me alegra saber de que has salvado a todos esos caracoles. Para mí son una mascota muy original como has podido leer y son una parte muy importante en los ecosistemas, ¿sabías que algunas especies de luciérnagas se alimentan de ellos? Por los parásitos no te preocupes, no te van a pegar nada. Eso sí, no descuides el calcio en su alimentación. Ten precaución con el exceso de humedad, con que los pulverices sin encharcar el suelo es suficiente. También es importante que tengan una parte con tierra para enterrarse y poner sus huevos. ¡Espero seguir viéndote por Fanmascotas! Gracias por tu apoyo. Un saludo. Miguel.

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