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Un caracol como mascota, aprende a cuidarlo

¿Buscas una mascota diferente, fascinante y que no conlleve demasiado tiempo¿ Entonces necesitas poner un caracol en tu vida.

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¡Caracoles!

Esta expresión la escuchaba cuando era niño mientras veía dibujos animados, nunca entendí muy bien su significado, lo importante era que esa palabra hacía referencia a una mascota fascinante y deliciosa en todos los sentidos, te la presento ahora mismo: el caracol.

Biología del caracol

En este artículo te hablaré de la especie Helix aspersa, una de las más comercializadas y fáciles de encontrar en prácticamente cualquier pescadería.

Los caracoles son gasterópodos pulmonados, ovíparos, hermafroditas y que viven en ambientes húmedos. Aunque cuentan con sistemas de protección a la desecación,  si el calor y la sequía es prolongada, puede acabar con ellos. Por lo tanto, necesitan salir a tomar sus alimentos después de las lluvias o durante el rocío de la mañana.

Partes de un caracol

En esta figura se presentan las partes de un caracol, como puedes ver hasta los caracoles tienen su corazoncito.
En esta figura se presentan las partes de un caracol, como puedes ver hasta los caracoles tienen su corazoncito.

El cuerpo de un caracol es una amalgama de órganos, siendo el de mayor tamaño el pulmón que llega a ser visible en ejemplares muy jóvenes y poco calcificados.

La glándula de la mucosa

Esta glándula le permite al animal generar mucus que le servirá para arrastrarse por el suelo, como protección a la desecación y contra al ataque de algunos insectos.

¿Quién le iba a decir a los caracoles que ser babosos les iba a dar tanta fama? Las cremas basadas en baba de caracol están de moda, dejan la piel bien tersa.

¿Será buena idea hacer carreras de caracoles usando tu propio cuerpo como circuito?

La baba de caracol es utilizada en cosmética

La reproducción de los caracoles

Apareamiento de caracoles. ¡Cada caracol es macho y hembra a la vez! Sobran las palabras.
Apareamiento de caracoles. ¡Cada caracol es macho y hembra a la vez! Sobran las palabras.

Ya he mencionado al inicio que son animales hermafroditas, lo que les hace tener ambos sexos en un mismo cuerpo, impresionante, ¿verdad? Gracias a esta estrategia evolutiva ambos ejemplares producen descendencia y duplican así el número de crías en una sola cópula al tener fecundación cruzada.

El apareamiento

Se produce cuando las condiciones de humedad y temperatura son las adecuadas. Incluye un cortejo elaborado en el que interviene hasta un ¡dardo calcáreo! fabricado para aumentar la excitación. No siempre lo utilizan porque se pierde entre cópulas y su generación necesita tiempo.

El terrario

Puedes tener caracoles en multitud de recipientes. Pero debes tener en cuenta que el terrario debe ser resistente a la humedad y contar con una buena ventilación.

Un faunario de plástico es un recipiente excelente para tener un par de caracoles y observar su ciclo vital. Aquí te dejo uno que está muy bien. Exo Terra Terrario de Plástico Faunarium Mediano

Ubica el terrario en un lugar donde no le de el sol directo o tus caracoles se cocerán.

El sustrato

Los caracoles son moluscos que les encanta permanecer enterrados para mantener frescos sus babosos cuerpos. Por este motivo es imprescindible que el sustrato esté libre de productos químicos y retenga bien la humedad.

Te recomiendo la fibra de coco o la turba rubia. Podrás encontrarlas fácilmente en tiendas de jardinería, asegúrate de que no están fertilizadas. La ventaja de ambas es que retienen bien la humedad y su pH ligeramente ácido evita la proliferación de hongos.

Mantén ligeramente húmedo el sustrato, nunca encharcado.

Añade la cantidad de tierra suficiente como para que el caracol se pueda introducir al menos tres veces su concha.

Alimentación

Los caracoles son animales herbívoros. Por lo tanto les debes dar alimento basados en vegetales como ensaladas de esas que vienen en bolsas. Proporciónale las verduras en pocas cantidades que se pueda comer en dos o tres días, sino aparecerán hongos.

Puedes encontrar huesos de jibia en tu comercio especializado, se usan tradicionalmente para que las aves se limen el pico.

Los vegetales debes complementarlos con un hueso de jibia, o también puedes utilizar un bloque de calcio para tortugas Déjalo a su libre disposición, el caracol sabrá cuando necesita tomar su aporte de sales.

Usa pan duro y pienso de pollitos como aporte extra. Para ofrecérselo utiliza algún recipiente donde poder echarlo y así evitar el contacto con el sustrato.

El agua

Pulveriza a tus caracoles para estimular que salgan. Ellos beberán de las gotitas que queden adosadas a las paredes. Tampoco está de más que les pongas un pequeño recipiente, como una tapa de un tarro, con agua para que beban.

Cuando pulverices procura no mojar su comida.

Recuerda que el agua para los caracoles es fundamental. Una situación de sequía prolongada puede acabar con ellos.

¿Cuánto vive un caracol?

Si lo cuidas bien puedes tener gasterópodo-mascota al menos durante cinco años. Además, si mantienes dos ejemplares, pronto tendrás caracolillos para renovar tu población.


¿Te animas a tener un caracol como mascota? Si tienes alguna duda, que no sea una excusa, deja tu comentario y te echaré una mano.

¡Gracias por compartir el artículo!

45 Comentarios

    • Hola Arturo, mi experiencia con los caracoles africanos fue buena la verdad, lo único que comen como limas. Necesitan bastante sustrato y mucha ventilación. Además, debido a su tamaño el espacio tiene que ser amplio. Yo utilicé tuppers de esos grandes de la ropa agujereados y con malla. La alimentación la misma que la que figura en el artículo para Helix aspersa o caracol de tierra común. Gracias por tu comentario.

  1. Hola, me encanto tu post, estoy deseando tener algunos caracoles.
    Me pregunto si necesitan mucho espacio, si el terrario o faunario de plástico debe ser muy grande, me gustaría tener 5 ó 6, vivo en el campo y hay siempre muchos. Y me encantaría tenerlos para poder cuidarlos y aprender.
    Me pregunto si debe ser grande…, porque tampoco quiero que vivan encarcelados.
    Muchas gracias

    • Me alegro un montón de que te haya gustado el post. Para que te hagas una idea, en un criadero de caracoles a nivel profesional, mantienen 20 caracoles por m2. Si van destinados a engorde multiplican por 10 el numero de caracoles por m2. Un caracol es una mascota que no requiere grandes esfuerzos y muy recomendable. Vigila el sol directo, no les va demasiado. Si tienes 5 ó 6 tendrás crías seguro, proporcionales un ponedero con tierra limpia y pronto verás cómo ponen huevecillos. Un saludo. Miguel.

  2. Hola! Gracias por este post! Me encantan los caracoles y hace tiempo tenía muchísimos (me pusieron huevos y llegamos hasta la 4° generación) Los acabé soltando porque eran demasiados
    El caso es que quiero volver a tener, pero me dicen que algunos caracoles tienen parásitos… Ya me da un poco de miedo cogerlos, aunque los que tuvo jamás me dieron problemas.

  3. Hola me encantó el post yo tengo 6 caracoles adultos y uno pequeño pero no se muy bien que se le puede dar para que tenga una dieta balanceada ya que me entere que la lechuga no es lo único que comen por favor espero tu respuesta

    • Hola Carolina, muchas gracias por tu comentario. Les puedes poner pan duro (ojo con el moho), algo de fruta, una jibia o calcio en polvo y pienso de gallina. Es importante que les des una buena alimentación para que no tengan la concha quebradiza. Acuérdate de tener siempre a su disposición un pequeño recipiente con agua. Una tapa de un tarro será suficiente para realizar la función. ¡Un saludo!

  4. Muchas gracias por este post, es muy interesante.
    Me gustaría saber una cosa. Tengo el caracol en una pecera de esas para tortugas, pero con tapa aireada arriba, así que está muy bien . Mi pregunta es porqué SIEMPRE cuando acaba de comer, ( se sube por la pared, y cuando llega al techo, que es de plástico, pues se queda en el mismo sitio a veces, en una esquina, otras en el medio de la pecera, pero jamás, abajo, o incluso en alguna pared, no, siempre se va a las alturas, y aunque no me sorprendió, pues yo ya lo veo en muchísimos caracóles en la calle, que a veces, están en las paredes, pero claro, yo pensaba que el mío se quedaría en la pared, pero no en el techo¡¡¡ y literalmente, se puede quedar allí, todo el día, porqué? tengo miedo que se despegue y se caiga…. pues literalmente, está en el techo¡¡ de la pecera. En fin es una curiosidad, si me lo aclarases me gustaría mucho. muchas gracias.

    • ¡Qué tal Jordi! Me encanta leer que tienes un caracol como mascota. Es normal que suba por las paredes, pero no te preocupes que no se va a caer y romper. Ofrécele calcio en un recipiente para que siempre tenga la cáscara dura y un bebedero poco profundo. Ponle tierra húmeda en el fondo y refugios hechos con piedras y maderas. Ahí les encanta esconderse y seguro que deja de subir por las paredes. Yo utilizo tejas, les gustan mucho. Espero haberte ayudado. ¡Un saludo!

  5. Hola, me ha ayudado este blog, mil gracias. Hemos comprado un terrarium para cuatro caracoles de campo, pero leí algo de parásitod y me he preocupado. Es seguro tenerlo en casa si hay niños? No son para comer, aclaro ;).
    Ese terrarium del que dejaste un link, qué tamaño sería mejor para 4 caracolillos?

    Un saludo 😊.
    ¡Y gracias!

    • ¡Hola Anuska! me alegra un montón saber que te ayuda la información del blog, en el mantenimiento de tus caracoles. Sobre los parásitos no te preocupes que tus hijos no se van a contagiar, eso sí, siempre conviene que cuando manipulen un animal se laven las manos al finalizar. El terrario que dejé en el link es un faunario básico que está bien para empezar. Te aconsejo que eches tierra sin fertilizante en el fondo y que permanezca húmeda pero no encharcada. Sobre el tamaño, cuanto más grande sea mejor, porque pronto tendrán caracolillos y así estarán más cómodos.
      Si todavía no estás suscrita a fanmascotas, y te gustan este tipo de contenidos, puedes hacerlo (es gratis) así te llegará cada artículo nuevo.
      ¡un saludo!

    • Hola, se pueden tener en una caja de zapatos con agujeritos?
      Le pulverizo con agua todos los días y le doy de beber en un tapón

      • Hola Mateo, no te lo recomiendo porque la caja de cartón con la humedad se estropea. Mejor que sea de madera o plástico con mucha ventilación. También necesitan al menos 10 cm de tierra para enterrarse.

  6. ¡Hola! Me ha encantado su post y saber que todavía hay personas que ven a estos animalitos con fascinación y no como una desagradable o asquerosa plaga.
    En algunas de mis macetas se encuentran algunos caracolitos y por lo mismo, mi familia quiere eliminarlos con pesticidas pero al leer esto, me ha dado el gusto de cuidarlos. Solo que volviendo al tema de los parásitos, ¿cree que haya algún problema si los adopto? ¿O algún otro consejo que pueda darme?
    Espero su respuesta 😊 ¡Muchas gracias!

    • ¡Hola Tris! Me alegra saber de que has salvado a todos esos caracoles. Para mí son una mascota muy original como has podido leer y son una parte muy importante en los ecosistemas, ¿sabías que algunas especies de luciérnagas se alimentan de ellos? Por los parásitos no te preocupes, no te van a pegar nada. Eso sí, no descuides el calcio en su alimentación. Ten precaución con el exceso de humedad, con que los pulverices sin encharcar el suelo es suficiente. También es importante que tengan una parte con tierra para enterrarse y poner sus huevos. ¡Espero seguir viéndote por Fanmascotas! Gracias por tu apoyo. Un saludo. Miguel.

  7. Gracias por el post. Yo he alimentado varios meses a mis caracoles con verduras y fruta pero tambien para aportarles calcio, machaco hasta dejar la cascara de huevo de gallina casi polvo y lo mezclo con harina de trigo sin preparar en proporcion de un tercio de harina. Pero ahora q ya llevan conmigo casi un año noto que casi nunca se meten en su concha y q andan inmoviles con el cuerpo fuera largas horas, se han reproducido algunos varias veces pero sin dejar puesta en el recipiente de tierra y han empezado a fallecer algunos. Estos q murieron primero no guardaban su organo reproductor casi nunca durante el dia y luego de meses les salio como un organo parecido a un estomago aquoso y ya morian a los dias, lei q deben invernar para regenerarse de reproducirse mucho, pero los mios ni se quieren meter por completo a su concha por mas q los manipules mucho y los quieras forzar. Crees q el verdadero problema sea ese tipo de pienso cascara de gallina y harina q les doy ?

    • Yo creo que tienes algún virus o bacteria en el terrario. Es muy importante la ventilación y evitar el exceso de humedad porque produce patógenos. Yo les cambiaría de recipiente a uno con más ventilación y disminuye la humedad. Vigila que no les de el sol y échales menos de comer para que no se pudra la comida. Utiliza sustrato de fibra de coco por ejemplo. Sobre el huevo yo no lo echaría, mejor una jibia de sepia o un bloque de calcio para tortugas. Ya nos cuentas. Un saludo.

  8. Hola,q tal,miguel,mira yo soy nueva en esto,trabajo en un super y m encontré un caracolito en una lechuga y m lo llevé a casa por pena y luego otro..tengo 4,pero el otro día vi q se estaban apareando y ahora no sé q hacer con los bbs cuando nazcan,que tipo de tierra m recomiendas ponerle,para los huevos estan en un terrario pero sin tierra.muchas gracias por ayudarme

    • Hola Yannina, felicidades por esos caracoles. Yo les pongo tierra que retenga bien la humedad, pero nunca debes encharcarla, tiene que permanecer húmeda y no debe contener fertilizantes. La fibra de coco, que puedes comprar en las tiendas de jardinería por ejemplo, me ha dado buenos resultados con los caracoles gigantes. Debes considerar que ambos progenitores ponen huevos y deben poder introducir el cuerpo en la tierra, así que no escatimes en cantidad. Acuérdate de ponerles una jibia para que coman calcio cuando deseen. Ahora que es temporada de fresas, también puedes darles.
      De momento vamos a ver si nacen esas crías de caracol, luego puedes ampliar tu granja de caracoles o repartir con los amigos.

  9. Hola Miguel,buenas tardes,mira estoy un poco preocupada porque he buscado en varias tieni de jardinería tierra sin fertilizar ,pero no hay manera,por Internet mire también pero las q hay tienen fertilizantes,o son las q dicen ecológicos???la fibra de coco??y la tierra sin fertilizantes,donde las compras??me recomiendas algún lugar y marca,mis caracoles son de lechuga,no son gigantes.tengo prisa por los bebes,porque aún no les he puesto ña tierra,si conoces alguna rienda en Madrid q vendan dichos sustratos,te agradecería mucho me indiques.mil gracias

    • Hola Yannina, puedes comprar fibra de coco en cualquier centro de jardinería, Growshop e incluso en grandes superficies de bricolaje que tengan parte de jardinería, no te será difícil, ya lo verás.

  10. Hola, bueno ayer pise un caracol y la verdad que me sentí fatal a si que decidí cogerlo la no tiene concha solo la parte donde se empieza a formar y un poco más, era de noche y la verdad me fui a dormir sin muchas esperanzas, cuando volví el caracol estaba vivo y bastante bien, mi pregunta es si volverá a tener concha y que me recomendáis para cuidarle

  11. Hola que tal. Me gusto mucho tu blog. Soy de México, mi hijo hoy encontró un caracol por la calle y quizo traerlo a casa, lo vi tan emocionado que no le pude decir que no, pero no se nada de su cuidado, te agradezco por toda la información que ya leí pero si tengo un poco de desconfianza a que el caracol tenga parásitos. Crees que puedo quedarme tranquila y tenerlo de mascota?

    • Claro, puedes tenerlo como mascota. Al fin y al cabo no te lo vas a comer. De todas formas siempre conviene lavarse las manos cuando se manipulan animales. Me alegro mucho de que te guste el blog.

  12. Hola Miguel, me gusta mucho tu página. Me llamo Mª José, tengo un caracol que me salió en una lechuga hace casi seis meses, era muy pequeño, se llama Tiky y es un encanto, pero quería comentarte que lleva mucho tiempo que apenas come y duerme todo el rato y estoy preocupada, le pongo todo tipo de verduras frescas, hortalizas, fruta…. pero sólo come col kale y a veces un pienso que le hago con avena, kale y cáscara de huevo. ¿Crees que es normal? ¿comen poco los caracoles?. Yo le pulverizo de vez en cuando para que esté húmedo. Otra cosa es que se le está oscureciendo la piel, no sé si es normal y por último te quiero comentar una curiosidad: casi cada día dedica un tiempo a depositarse baba por toda su concha, me parece muy curioso, tu sabes porqué hacen eso?

    Pues si puedes decirme algo al respecto te lo agradezco. Un abrazo

    • Muchas gracias Mª José por tu apoyo. El que Tiky esté más perezoso de lo normal puede ser por diferentes motivos:
      1) Temperatura elevada y haya entrado en letargo.
      2) Los caracoles salen cuando la humedad ambiental aumenta, por eso les gusta salir al amanecer con el rocío y el medio día no les va demasiado.
      3) Que sea anciano. Los caracoles viven de 4 a 5 años y como nosotros cesan su actividad cuando llegan a esa edad.
      4) Alguna enfermedad. No le eches demasiado de comer y retira los restos o pueden desarrollar hongos y bacterias perjudiciales para tu mascota. También es importante la ventilación en el criadero y refugios.

      Sobre la baba del caracol que se deposita en su concha puede ser una forma de defensa ante algo que le está sucediendo. La utilizan para protegerse. Vigila que la comida que le echas esté lavada y no lo manipules demasiado, cuanto menos lo toques mejor.
      Un abrazo para ti también.

  13. Mi caracol lleva muchos días que no come nada, le echo la comida y no la prueba por que será tengo miedo de que le pase algo

  14. Hola Miguel,me recuerdas??soy yannina,la q bo encontraba la fibra de coco,al final la encontré.Resulta q después de aparearse han puesto huevitos q han enterrado en la tierra.hay algunos cuidados especiales vpara los huevos??aunque ya he visto diminutos caracolitos fuera.y los q estan debajo estan muertos???pensaba comprar un terrario un poco más Ahora mi dilema es q hago con todos los caracolitos q vendrán.obviamente no puedo tener tantos(jo que pena).q puedo hacer con ellos????me quedaré con alguno,pero si eclosionan todos es mucho.Puedo dejarlos a salvo en un parque cerca de un estanque???q hago????

    • Hola Yannina, felicidades por esos caracolillos. Se los puedes dar a algún amigo/a o liberarlos donde los has encontrado si es el caracol común. Los que están bajo tierra puede ser que estén esperando a estar más fuertes o que todavía no hayan eclosionado.

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