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Un hormiguero en casa, cuidados básicos

Conoce los secretos de los hormigueros caseros paso a paso.

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¡Tener mascotas peculiares nunca fue tan fácil!

Cuando pensamos en tener un hormiguero, nos parece algo muy difícil de conseguir y mantener pero nada más lejos de la realidad. Es más fácil de lo que parece a simple vista, sólo sigue los pasos, te enseñaré los secretos.

Pasitos de hormiga

Primer paso: el hormiguero

Consigue la estructura del hormiguero con unos cuantos clics online.

Puntos de venta

A continuación te comento algunos lugares donde puedes conseguir una granja de hormigas ya montada, incluso con las hormigas incluidas que suelen ser del género Lasius sp. 

Hormigas del género Lasius sp. Son hormigas pequeñas y fáciles de cuidar con una reina muy bonita y estilizada.
    • Amazon. La oferta dentro de esta gran plataforma es de sobra conocida, pero no son especialistas en hormigueros.

Aquí te dejo uno de gel que viene con hormigas incluidas Gel Azul con Plantas (Hormigas incluidas Gratis)

    • Anthouse.  Web de venta especializada en hormigueros. 

 Kit Medium con Hormigas GRATIS.

  • Otras. La oferta es amplia, casi tanto como hormigas hay en un hormiguero, te invito a que investigues en la red y busques lo que más se adapte a tu bolsillo.

Fabrícalo tu mismo

En foros especializados en hormigas encontrarás un montón de maneras de fabricar hormigueros.

En ellos usan objetos tan cotidianos como una caja de CDs o para algunos más manitas, planchas de metacrilato.

Segundo paso: la reina

Conseguir una reina es muy fácil, no es necesario que te disfraces de oso hormiguero, es más simple, te lo explico a continuación pero antes debes saber un poco más sobre ellas.

No extraigas reinas de los hormigueros, no es necesario.

Las hormigas son insectos que presentan reproducción basada en partenogénesis. Aquí te dejo en qué consiste.

Partenogénesis: Reproducción donde nacen individuos de huevos no fecundados y tienen la mitad de dotación genética que la reina (organismos haploides).

Las hembras tienen un tamaño mayor y cuando son fecundadas pierden las alas y podemos observarlas andando por el suelo.

Los machos son más pequeños y tras unos días cuando consiguen fecundar a las hembras, acaban muriendo con su trabajo hecho.

Vuelo nupcial

Al entrar la primavera, entre los meses de marzo-abril (suele coincidir muchas veces con la época de Semana Santa) y a la entrada del otoño, podrás ver hormigas aladas, son machos y hembras fértiles.

Eligen días lluviosos para el apareamiento porque el número de depredadores, fundamentalmente pájaros, es menor.

El frenesí sexual da escenas como esta, varios machos sobre una misma hembra.

Tras ser fecundadas, las hembras pierden las alas, son futuras reinas que buscan un agujero en la tierra para dar origen a su propio hormiguero.

Son muy dóciles, puedes cogerlas, no te harán daño a pesar de sus imponentes mandíbulas. De manera gratuita estás dando una oportunidad a una futura reina en dificultades a causa de las pavimentadas ciudades.

Es muy frecuente encontrar hormigas del género Messor sp., algo más robustas que Lasius SP. pero que también se adaptan perfectamente a un hormiguero casero.

Te recomiendo coger tu reina de la oleada de primavera, ya que son más activas y verás que rápido empiezan a cavar el hormiguero y poner huevos.

Las de otoño suelen construir un primer túnel e hibernar hasta la primavera siendo de actividad más lenta. Además, se adaptan mejor las de primavera por este inicio de puesta de huevos más temprana.

¿Cuánto vive una reina? La reina con buenos cuidados puede llegar a vivir 10-15 años.

Tercer paso: puesta en marcha

El sustrato

Cuando compras un hormiguero seguramente incluy ela armazón de metacrilato, y la arena-arcilla para rellenar.

Si lo construyes puedes coger arena del entorno mejor que sea fina o arcillosa y lo más limpia posible, ya sabes, sin otros insectos, hojas, etc.

Una vez tengas la arena, rellena dejando un dedo libre hasta la tapa; moja un poco la superficie y escarba un pequeño agujero para facilitar que las hormigas empiecen su primer túnel. Mojando la arena les resulta más fácil, ya que se apelmaza y se mantiene en el túnel sin colapsarse tal y como sucedería en primavera u otoño, momento en el que aparecen las hembras jóvenes.

La hormiga reinas utilizan su saliva para fijar las galerías.

Hormigueros de gel

Los hormigueros de gel son muy populares para niños.
Los hormigueros de gel son muy populares para niños.

Los populares hormigueros de gel se comercializan orientados a los niños para observar obreras. Personalmente no te recomiendo empezar solo con obreras, mejor consigue una reina, son seres coloniales.

Es mucho más instructivo para los niños ver la colonia completa.

Introduce a la reina

Hormiga reina recién comprada con obreras aguardando para hacer su hormiguero.
Hormiga reina recién comprada con obreras aguardando para hacer su hormiguero.

Si compras las hormigas suelen venir en un tubo de ensayo. Seguramente incluya un tubo de alimento en forma de jarabe con base de miel y proteínas. Extraela con cuidado e introdúcela en el hormiguero.

 Cuarto paso: alimentación

Uso de jarabes

La alimentación de un hormiguero es muy sencilla. Si compras el jarabe proteínico o jarabes azucarados o de miel, sólo tienes que aplicar una pequeña gota en la superficie exterior del hormiguero.

Jarabe casero: Usa agua desclorada saturada de azúcar (3 cucharadas por vaso)  También puedes añadir miel para mejorar la consistencia y complementar la alimentación.

Modo de empleo

Vierte una gota, usa jeringuillas o pipetas con perilla. No debe rebasar demasiado para que no queden atrapadas las hormigas dentro de ella. Mira cómo se la van comiendo. Renuévala cuando se acabe en 2-3 días.

Otros alimentos

Realmente las hormigas se alimentan de prácticamente todo lo que les eches, aunque debes mantener una dieta equilibrada para ellas. Proporcionales semillas (tipo alpiste de aves), frutos secos, pan, fruta e incluso algunos insectos.

Recuerda triturar los alimentos en trozos pequeños que puedan manejar.

Los insectos

¡Se pirran por ellos! Resulta curioso ver el comportamiento cuando incluyes esta alimentación carnívora. Están mucho más activas, y atención ¡intentan con ahínco escaparse de la granja!

tortuga agua prohibidoProblemas del hormiguero.

El moho

En mis comienzos me encontré un problema que suele ser común para todo amateur: el moho. Teniendo en cuenta que es un medio húmedo y con alimento constante, la aparición de moho es habitual.

Solución: Yo lo acabé solventando aislando la comida y el agua. La mayoría de los hormigueros contienen unas salidas tubulares con idea de conectar granjas anexas y ampliar tu hormiguero (ojo: ¡nunca para juntar dos hormigueros comunicados, ya que se atacarán hormigas nacidas de diferentes reinas!). Estos pasillos normalmente se tapan si no vas a conectar hormigueros anexos pero yo aproveché para conectarlo con tubos cerrados donde metía el alimento, de forma que se aislaba de la arena y se contamina mucho menos de moho. Además es mucho más higiénico, permitiendo cambiar el alimento cuando se estropee.

El autor de este blog, Miguel Muñoz, sugiere que puede ser buena alternativa mezclar la arena con una cucharada de nipagín que actúa como antifúngico, también utilizado para criar mosca de la fruta o Drosophila melanogaster. Os contaremos nuestra experiencia con él pero seguro que es muy buena opción. También se reducirá mucho su crecimiento utilizando el agua en forma de gel, ya que el moho se dispara cuando hay humedad, especialmente cuando las hormigas introducen la comida hacia el interior del hormiguero, tienen esa “fea costumbre” ¿qué le vamos a hacer?

Luz y calor

Por otro lado, también es muy recomendable controlar la oscuridad y la temperatura. No aproximes demasiado el hormiguero a fuentes de calor o frío, como radiadores.

Las hormigas hibernan. Respeta sus ciclos.

Las hormigas viven enterradas, para los huevos y larvas es dañina la luz solar, por lo que aunque estés deseando verlas, debes mantener a oscuras el hormiguero.

Solución. Te recomiendo forrarlo con papel celofán rojo que es transparente a nuestra vista para verlas pero genera oscuridad de cara a las hormigas.

Movimientos

Evita movimientos bruscos del homiguero, no las sometas a estrés.

Observación del comportamiento

En poco tiempo verás lo maravilloso que es su comportamiento.

Jerarquía

Rápidamente podrás observar su ordenada jerarquización. Son colonias muy responsables y organizadas con hormigas que tienen diversos roles, te los explico.

Hay de 1 a 3 hormigas que suelen acompañar a la reina. Cuidan su alimentación y los huevos, larvas y pupas, son las nodrizas.

Otras son exploradoras y soldados. Se hacen cargo de la protección del hormiguero vigilando el exterior.

Las trabajadoras realizan canales y recolectan alimentos.

Observa cómo se relacionan entre ellas. A veces se encuentran  y comienzan a reconocerse, ¡e incluso a atacarse como si fueran extraños! posteriormente paran la lucha automáticamente si son hermanas del mismo hormiguero.

Son animales apasionantes de los que pronto te enamorarás, ¡estoy segura de ello!

¿Alguna duda?

Puedes echar un vistazo a este libro, es barato (5€) y muy interesante, ¡te lo recomiendo!

No te cortes y déjame tu comentario.

31 Comentarios

    • Hola Camila, el problema de que sea de arena es que a poco que se mueva se va a desmoronar todo, es mejor que la tierra esté ligeramente húmeda con algún elemento arcilloso para sustentar las galerías, echar solo arena no es buena idea.

  1. se puede hacer con plastilina osea un vaso con plastilina y despues sacas la plastilina del vaso y haces el diseño del hotmigero y vuelves a meter la plastilina en el vaso

  2. Buenas, tengo un hormiguero de arena conectado a la zona de forrajeo por un tubo, las hormigas parece que están usando el tubo de conexión entre el hormiguero y la zona de forrajeo como almacén, mi problema es que el tubo al ser de plástico se llena de porquería y cada vez que me toca limpiarlo, me surge la duda de si las estoy dejando sin reservas, que opinas?, gracias

    • Hola Marcos!! Que guay, tienes que tener un buen hormiguero. En mi opinión, si ves que se contamina este alimento con moho y demás porquería, es mejor como dices que haces, retirarlo. Cuando lo retires, añádeles alimento de nuevo. Ellas sabrán aprovecharlo siempre y es mejor evitar posibles focos de infección que pueda afectar a la salud de tu hormiguero.
      No les des demasiado alimento, porque comen bastante poco y lo almacenan mucho. Al ser hormigueros más pequeños, más cerrados y superficiales que los que hacen en la naturaleza, se acumula más humedad y se contaminan con más facilidad.
      Yo ahora uso humedad en gel de agua que aporta hidratación y minimiza la contaminación. El alimento seco (tipo alpiste y frutos secos) también se contamina menos que el fresco como las frutas.
      Espero haberte ayudado! Gracias por compartir tu experiencia con nosotros. Un abrazo!

  3. ¿Es necesario limpiar el tubo de ensayo en el que está la reina con sus obreras? Ya que sólo dispongo de ese tubo de ensayo y en ninguna farmacia de mi zona venden :(. Mientras no les salga moho o se les acabe el agua, las hormigas estarán bien, ¿No?

    • Hola Javier:
      Sí, en principio las hormigas estarán bien en el tubo de ensayo mientras no les salga moho. Si detectas moho es mejor limpiarlo y renovar el alimento.
      Algunos proveedores de hormigueros aconsejan tenerlas en el tubo de ensayo unas semanas para aumentar la colonia y reforzar su supervivencia. Sin embargo, te aconsejaría que te hicieras con algún hormiguero para mantenerlas después y disfrutar mucho más de la experiencia. También podrás observar su comportamiento construyendo galerías. ¡Gracias por tu comentario!

  4. Tengo una pregunta:
    Yo estoy empezando un hormiguero y entonces el principio todo iba bien he puesto la reina ya en El Hormiguero ha tenido sus primeras hormiguitas y de recolectaron una semillas porque son messor barbarus y les dejé un poco de comida y de esto y estaban bien pero últimamente las veo como muy apagadas que no salen a recolectar comida no sé qué les pasa podría ser un exceso de agua en El Hormiguero? Es que creo que me pase poniéndole agua al disposito. Por favor me podries decir que hacer

    • Hola Daniel!
      No te preocupes lo más mínimo. Si al principio estuvieron activas y la reina ha tenido puesta todo parece marchar bien. Tienen comportamientos bastante ambiguos en ese sentido. Tan pronto están muy activas como se meten en su hormiguero y parecen no salir en meses. En el mio también se han comportado así. Puede deberse a estos cambios de clima o a que han recolectado suficiente por una temporada y prefieren estar al resguardo de posibles depredadores 🙂
      En estas temporadas, es mejor suministrar menos alimento, o emplear alimento menos perecedero como alpiste o frutos secos para que no se te contaminen. La humedad cada semana por ejemplo aplicar algunas gotas en la superficie o puedes utilizar gel de agua y olvidarte hasta que se seque.
      No te preocupes en principio, es un comportamiento normal.
      Gracias por tu comentario!! Ya nos irás contando cómo siguen. Un saludo!

  5. Hola, acabo de comprar un hormiguero de arena, quería saber si les cuesta mucho hacer el túnel o si hace falta humedecer más la tierra, sólo eché 10ml de agua esparcida por el hormiguero para que haya humedad. También me gustaría saber cada cuánto hay que humedecer la tierra. Muchas Gracias!! 🙂

    • Hola Sara! Bienvenida al apasionante mundo de los hormigueros! Disculpa el retraso en mi respuesta.
      Lo ideal, según mi experiencia es humedecer toda la parte superficial del hormiguero como unos 2 dedos hacia el fondo nada más montarlo. También es recomendable hacerles un pequeño agujero con un palito para que empiecen por ahí.
      Los primeros días, es mejor que lo humedezcas a menudo, siempre que veas que está seco. Si está seco, les es difícil excavar y paralizan la obra.
      Una vez que estén asentadas con varias galerías y las veas menos activas ya no es tan importante pero siempre necesitan su humedad.
      Puedes gotear cada 10-15 días, con unas gotas por la superficie, tener un tubo con agua o bebedero si el hormiguero te lo permite o colocarla de los canales laterales con algodones húmedos o tubos.
      El gel de agua da buenos resultados también, es barato y mantiene humedad constante sin que tengas que estar tan preocupada.
      Suerte! Ya nos contarás cómo les va a tus pequeñas 🙂
      Un saludo

  6. Hola!!
    Le acaban de regalar un hormiguero a mis hijos de arena.
    Nos vamos un mes de vacaciones y queríamos saber si sobrevivirán tantos días y qué podemos hacer para proveerles de comida, agua y oxígeno todos esos días.
    Gracias!!

    • ¡Hola Almudena!
      Felicidades por ese hormiguero y por las vacaciones, seguro que las disfrutáis mucho.
      Un mes es bastante tiempo, pero si compras gel de agua y les echas agua azucarada no debería haber problema. También les puedes poner alpiste o mixtura para pájaros exóticos. Por el oxígeno no te preocupes, si están en el hormiguero ya están bien ventiladas. Lo que no debes hacer es dejarlas en el pequeño envase que viene la reina con las obreras.

  7. Tenemos un hormiguero de arena desde Enero.Despues de unos días de vacaciones hemos visto en la zona de comida un montón de bichitos minúsculos, que han inundado todo el hormiguero. Que podemos hacer?

    • Hola Patricia. Esos bichitos seguramente sean colémbolos u otras pequeñas hormigas. Sólo puede limpiar el sustrato del hormiguero y retirar los restos de comida pasada. Si son colémbolos no deberías preocuparte.

    • Hola Victoria!
      El hormiguero puedes hacerlo donde quieras, pero siempre es recomendable que haya una zona estrecha vertical de pocos centímetros de grosor para ver las galerías. Si rellenas una pecera de bola, por ejemplo, de arena tus hormigas estarán perfectamente cómodas pero quizás hagan pocas galerías cerca del cristal y no veas el hormiguero completo.
      Una zona de forrajeo es una zona superficial donde puedes tener comida y agua, y dónde las hormigas pueden entrar y salir del hormiguero. Es interesante porque es fácil de limpiar para evitar contaminaciones y porque puedes ver cómo entran y salen.
      En las tiendas venden pies de hormiguero estrechos y zonas de forrajeo que pueden conectarse con tubos. Si quieres hacerlo en pecera, también puedes conectar una zona de forrajeo o simplemente utilizar la superficie de la pecera rellena de tierra con esa función.
      Si te animas con la pecera, nos gustaría ver tus fotos.
      Un saludo

  8. hola amigo tengo una hormiga reina la acabe de comprar , vivo en una cuidad que su temperatura va desde 10 a 20 grados eso afecta a los huevos y a las hormigas? si si pofavor ayudame a darle una solución para darles calor

    • Hola Julián,
      ¡¡Enhorabuena por iniciarte con las hormigas!! 10-20°C debería ser buena temperatura, para una gran parte de especies. Cuando sea más próximo a 10°C es posible que estén más aletargadas en el hormiguero y algunas veces hibernarán. Próximo a los 20 y con buena humedad no creo que estén tan pasivas.
      Se pueden añadir fuentes de calor con mantas térmicas, si tú especie en particular lo requiere, pero en principio no creo que haya problema.
      ¡¡Nos vas contando cómo prolifera!! ¡Suerte!
      Un saludo

      • Gracias , la.especie son hormigas desmarcarse no se que tanto les afecte el frío pues yo creo que en mi habitación la temperatura es de 20 grados,

  9. hola quiero empezar con mi hormiguero la verdad no cuento con el hormiguero quisiera saber si se puedo empezar con un traste de comida y con la arena puede ser cualquier tipo de arena o si en la tierra tiene que ser la tierra como de planta o de la que sea y lo tengo que poner en un lugar en especifico

    • Hola Emiliano,
      Puedes hacer un hormiguero casero para empezar si no quieres comprar uno. Lo más sencillos que he visto es en una caja redonda de CDs y con plastilina o escayola. Puedes probar estos métodos o realizarlo con arena. Si coges arena es mejor que sea arena tipo arcillosa porque retiene mejor la humedad y para ellas es más fácil hacer las galerías. De planta no es quizás la mejor opción, casi mejor arena fina de campo lo más limpia posible de restos y de otros insectos. Humedecela bien y haz un agujero para que las hormigas inicien.
      Las hormigas puedes encontrarlas por internet, o lo que es aún mejor, coger una hormiga alada como contamos en la entrada y darle una oportunidad en tu nuevo hormiguero. Mucha suerte con ello.
      Un saludo y gracias por seguirnos y tu comentario.

  10. Hola! Acabo de comprar un hormiguero por amazon, sieñpre habia tenido curiosidad y he estado leyendo todo esto y los comentarios y me gustaria saber que tengo que hacer nada mas que me lleguen ( si las tengo que dejar en tubo que vienen o ponerlas directamente en la arena…) pues no quiero que se me mueran muy rapido, necesito ayuda muchas graciasss

  11. Hola Óscar! Bienvenido al mundo de la hormiga y los hormigueros.
    Normalmente, es recomendable que si llegan pocas hormigas en el tubo de ensayo (la reina y 2-3 más por ejemplo) las dejes ahí unos días, con idea de que la reina ponga más huevos en su “zona de confort” y la colonia tenga más fuerza. No tendrías que hacer nada, porque suelen llegar con semillas y humedad para que se mantengan.
    El hormiguero te llegará vacío de arena. Es recomendable darle un agua previa y dejarlo secar. Una vez seco, rellenas con la arena y decoras a tu gusto. Como aparece en la entrada, mojas la arena superficial (que se humedezca 2-3 dedos con agua) para que puedan excavar. Haces un agujero para ayudarlas con el inicio y las liberas por alli.

    Espero que tu colonia crezca fuerte y sana!! ya nos contarás y si te animas a dejarnos alguna foto en el grupo de facebook Fanmascotas siempre es bienvenida. Gracias por tu comentario.
    Un abrazo!!

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